Age of Empires – Rise of Rome

Dit computerspel behoort tot de zogenaamde real time strategy (RTS) spelen en werd uitgebracht in het najaar van 1997.
Zelf heb heb ik – via een kennis – het spel leren kennen in het voorjaar van 1998 en ik was er vanaf het eerste moment helemaal weg van.
Dat wil zeggen, eerst alleen Age of Empires.
De uitbreidingsset Rise of Rome stamt uit het najaar van 1998.

inleiding

Nu, ruim 20 jaar later, speel ik het nog steeds.
Gelukkig biedt Windows 10 de mogelijkheid om deze oude software te laten werken.
De software is ontwikkeld in een tijd dat we nog Windows 95 als besturingssysteem gebruikten op computers met een 1024x768 pixels beeldscherm, 8 Mb intern geheugen en een kloksnelheid van 128 Mhz.
Hoe lang Microsoft deze oude software nog blijft ondersteunen, is moeilijk te zeggen.
Op gegeven moment zal het wel over en uit zijn.

Ook kwam het spel uit toen het begrip “sociale media” nog bij niemand bekend was, mobiele telefoons waren er al wel maar daar kon je uitsluitend mee bellen.
Elektrische voeruigen bestonden enkel nog in science fiction films en literatuur.
De laptop was al wel uitgevonden maar als je zo'n ding wilde aanschaffen met een goed (TFT) beeldscherm, was je 6000-8000 gulden armer.
Het is daarom bijzonder dat dit spel heden ten dage nog steeds erg populair is.
Een paar jaar geleden is er een nieuwe versie op de markt gekomen, AoE\RoR DE (definitive edition).
De gameplay van deze versie is nagenoeg hetzelfde gebleven, wel zijn de interface en de grafische mogelijkheden van de software aangepast aan computers uit het huidige tijdperk.

Het spel, en zijn opvolgers Age of Kings – the Conquerers, Age of Empires III en Age of Mythology zijn ontwikkeld door een aan Microsoft gelieerd bedrijf met de naam: Ensemble studios.
In 2009 heeft Microsoft de stekker uit dit bedrijf getrokken en daarmee was de verdere ontwikkeling van dit spel afgelopen.

inleiding

Terugkijkend op de afgelopen 22,5 jaar kan ik zeggen dat dit spel voor mij van zeer grote waarde is geweest.
Ik ben geen tv kijker, aldus kon ik een flink deel van de lege avonden vullen met het spelen van AoE\RoR en zijn opvolgers.

Bij de spellen horen een aantal zogenoemde 'campaigns' die uit een aantal scenario's bestaan.
Deze campaigns zijn gebaseerd op historische feiten en veldslagen die er gevoerd zijn.
De geschiedenis van Egypte, Griekenland, Babylon en het Japanse rijk Yamato worden behandeld.
Rise of Rome gaat over de opkomst en ondergang van het Romeinse rijk.
Age of Kings grijpt terug op de Middeleeuwen, vooral in west-Europa en Age of Mythology beschrijft een fantasie wereld vol met mythologische figuren.

Ook bevat de software een spel editor waarmee je zelf als speler nieuwe scenario's en campaigns kunt maken.
Zo zijn er in de loop der jaren een aantal prachtige dingen gemaakt door deze en gene.
Met name Andrea Rosa en Ingo van Thiel wil ik hierbij vermelden.
Zij gelden voor mij als de 2 top designers van AoE\RoR campaign scenario's.

Zelf heb ik begin deze eeuw een poging ondernomen om een campaign te maken, in mijn geval over het fictieve rijk Atlantis. Dit scenario bezit ik niet meer en terugkijkend, is het voor mij een leersituatie geweest om met deze editor te leren werken.

Een jaar of 5-6 geleden kwam ik op een website terecht, Age of Empires Heaven genaamd.

http://aoe.heavengames.com

inleiding

Deze bijzonder informatieve site bestaat al sinds 1998 en ik wist er tot dan niets van.
Via deze website kwam ik opnieuw in aanraking met het ontwerpen van scenario's en heb ik tevens een fiks aantal scenario's en campaigns van anderen gedownload en gespeeld.
Het voordeel is dat je geen aanmelding hoeft te doen en ook niets hoeft te betalen om deze 'custom made' campaigns en scenario's te downloaden.
Aldus ging er opnieuw een wereld voor me open.

In de zomer van 2019 ben ik begonnen met het ontwerpen van een eigen campaign en op dit moment van schrijven heb ik 3 scenario's klaar en gepubliceerd op bovenvermelde website.
Mijn campaign heb ik “Hostage” gedoopt en is gemaakt in de vorm van een sprookje dat zich in de moderne tijd afspeelt. Elk scenario biedt meerdere uren speelplezier.
De drie afbeeldingen op deze pagina zijn een screenshot uit elk van deze scenario's.
Hieronder vindt u een link naar de Age of Empires Heaven website van waar de Hostage campaign (en vele andere topwerken, links op 'Top Rated' klikkend) gedownload kan worden.
Het Hostage.zip bestand bevat de campaign en een Read Me waarin instructies staan hoe het spel te installeren en te spelen.

http://aoe.heavengames.com/dl-php/showfile.php?fileid=2802

Om e.a. volledig te maken, heb ik mbv de W10 gamebar opnamen gemaakt van het eerste half uur van de gameplay.
Deze “filmpjes” zijn op You Tube te vinden.

https://www.youtube.com/channel/UCycXn8N-YyCuv0zqqnRj8PQ

Hans Koek, aka Kastanje57, 26-oktober-2020.